Soccorso nel Mar Mediterraneo di Darrin Zammit Lupi


Le prime chiamate sono avvenute all’alba. Un numero crescente di gommoni fragili, pieno di migranti provenienti dall’Africa sub-sahariana, in difficoltà nel Mar Mediterraneo.

Con il tempo la nave Topaz Responder è arrivato sulla scena, a circa 20 miglia nautiche (37 km) al largo della costa libica, il 23 giugno, il suo equipaggio ha contato 21 gommoni.

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Secondo la guardia costiera italiana, entro la fine della giornata, la nave e le altre navi avevano strappato circa 5.000 persone provenienti da più di 40 imbarcazioni. Una persona è morta prima del loro arrivo.

“Sono stato sulla barca per cinque ore in mare … non mi sentivo bene perché non ero al sicuro”, ha detto Afigu Barrie, 20 anni, uno studente della Sierra Leone salvato dall’equipaggio della Topaz Responder.

“Ora sto bene. Apprezzo molto tutto questo. Ringrazio Dio.”

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E’ la peggiore crisi d’immigrazione in Europa dalla seconda guerra mondiale e sta mostrando pochi segni di  rallentamento del flusso di persone che attraversano il mare dal Nord Africa verso l’Italia.

Secondo l’Organizzazione internazionale per le migrazioni, 225,095 migranti e rifugiati sono arrivati in Europa via mare finora quest’anno. Ci sono stati 2.889 morti nel Mediterraneo rispetto ai 1.838 nei primi sei mesi del 2015.

Secondo la guardia costiera italiana la scorsa settimana, migliaia di persone sono state estratte dalle acque internazionali in soli pochi giorni,  gli scafisti operativi sono aumentati con il bel tempo. Molti provenienti dalla Libia.

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Il fotografo di Reuters Darrin Zammit Lupi a bordo del Topaz Responder, gestito dal finanziamento privato Migrant Malta a base Aid Station Offshore (MOAS), è testimone di una grande operazione di soccorso, coinvolgendo anche altre navi umanitarie e della marina e della guardia costiera italiana.

MOAS è stata fondata nel 2014 da imprenditori come Christopher Catrambone e sua moglie Regina in risposta alla tragica morte di diverse centinaia di migranti annegati quando la loro imbarcazione è affondata al largo del sud dell’isola italiana di Lampedusa nel mese di ottobre del 2013.

Si dice che da allora ha salvato più di 15.000 persone.

“La pressione è lì ma non e ‘diminuita in alcun modo. C’è ancora un flusso molto forte e costante degli africani  sulla rotta del Mediterraneo centrale,” Ian Ruggier, capo delle operazioni MOAS, ha detto.

“Credo che non è accaduto nulla dallo scorso anno per cambiare la situazione … C’è ancora un numero significativo di persone che vogliono lasciare le coste libiche.”

Il Topaz Responder era stato in mare per sei giorni di pattugliamento prima che fosse chiamata ad aiutare la scorsa settimana da parte del Rescue Coordination Centre di Roma Maritime.

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All’arrivo, ha lanciato uno dei suoi Craft figlia di due veloci Rescue (FRDC), che prende il nome dai fratelli siriani Aylan e Galib Kurdi la cui morte nel tentativo di raggiungere la Grecia dalla Turchia l’anno scorso ha fatto notizia a livello mondiale.

L’equipaggio a bordo della nave più piccola, tra cui due nuotatori di soccorso e un medico, si avvicinò al gommone sovraffollato più vicino e hanno iniziato a lanciare giubbotti di salvataggio di persone a bordo.

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Il Topaz Responder si avvicinò e spinse FRDC il gommone contro la nave, permettendo ai migranti di arrampicarsi a bordo. Molti caduti in ginocchio in preghiera in attesa di essere perquisiti dal personale di sicurezza prima che la nave si dirigesse su per aiutare un altro gommone.

“Mi sento così bene”, ha detto Osman Kalokoh dalla Sierra Leone. “Così sollevato.”

In totale, 382 migranti, la maggior parte dall’Africa occidentale, sono stati tratti in salvo quel giorno dal Topaz Responder, compresi i neonati.

Le persone si abbracciarono l’un l’altro e gli altri gridavano a gran voce. Poi hanno dormito, esausti da un viaggio iniziato mesi prima, nella speranza di trovare una nuova vita in Europa. Successivamente sono stati trasferiti in una nave della guardia costiera italiana diretta in Sicilia.

“Essere in Europa ora, voglio continuare la mia istruzione. Voglio imparare qualcosa di meglio”, ha detto Barrie. “Voglio essere meglio domani.”

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